COVID-19 и русский балет. COVID-19 AND RUSSIAN BALLET

Оксана Селиванец

Oksana Selivanets

Being quarantined was most definitely not a very positive time for most people. Having said that, for people in some creative professions it was quite productive and useful. Here it is worth recalling our wonderful poet Alexander Sergeyevich Pushkin and his famous ‘Elegy.’

Mankind has suffered from diseases and various epidemics throughout its entire history. When Pushkin was alive, Russia was ravaged by cholera. Trying to stop the spread of infection, quarantine and restrictions on movements were introduced, cordons were imposed everywhere.

It was thanks to this and also by the will of fate, that Pushkin was imprisoned in his estate of Boldino, in Nizhny Novgorod province. As far as we know, this period was not exactly the highlight of his life. His bride Natalya Goncharova remained in Moscow, where cholera mercilessly mowed down people, paralyzing the usual life of citizens. This was certainly far more terrible than the current coronavirus situation.

We know from the letters of Alexander Sergeyevich to his beloved, that he was languishing terribly, and came up with various escape plans to bypass the cordons. Many of his poems of that period reflect the depth of his experiences and mental torment.

Elegy, Alexander Sergeyevich Pushkin, 1830

The vanished joy of my crazy years
Is as heavy as gloomy hang-over.
But, like wine, the sorrow of past days
Is stronger with time.
My path is sad. The waving sea of the future
Promises me only toil and sorrow.

⁠But, O my friends, I do not wish to die,
I want to live – to think and suffer.
I know, I’ll have some pleasures
Among woes, cares and troubles.
Sometimes I’ll be drunk with harmony again,
Or will weep over my visions,
And it’s possible, at my sorrowful decline,
Love will flash with a parting smile.

Pushkin’s quarantine was a difficult test. But precisely because of such forced isolation, we have the Elegy, which is truly a masterpiece of world literature. The suffering caused by a pause in the poet’s habitual life was more than compensated by the fruits of his work. He was able to find a way to channel his energy and feelings and left us beautiful works as a legacy.

The situation is somewhat different with people of theatrical and artistic professions, whose work is directly related to interaction with the audience. After all, what is, in fact, the performance of artists on stage in a play? This is a mutual exchange of energy with people sitting in the hall. Artists give their creativity to the audience and receive heart-felt gratitude in return.

For representatives of the performing arts, this quarantine has turned out to be very destructive both physically and morally. Isolation for artists who do not have the opportunity to express their accumulated inspiration and realize their creative plans is stunting and quite detrimental. It has been very easy to ‘burn out’ and get out of ‘form’.

This is especially true for ballet dancers, accustomed to pushing themselves physically beyond what is normally possible, as part of their daily lives. A typical day for a Russian ballerina consists of a compulsory class, that is, a ballet lesson, as well as endless rehearsals during the day and performances until 10 pm. Arriving at the theatre in the morning, artists often leave work late in the evening, only to rise the next morning to go to the practice bar once again. And so it goes on, every day, for almost seven days, often without a real rest on their one day off. No wonder the legendary actress Faina Ranevskaya said: “Ballet is hard labour in flowers”.

During quarantine, ballet dancers abruptly stopped moving. In this case, artists from large cities suffered the most, where, due to the large populations of such cities, more stringent restrictions were introduced. Torn by circumstances from the usual rhythm of their lives, they found themselves locked in cramped apartments. Not only could they not rehearse but found it difficult to simply move around and breathe fresh air.

Personally, as a ballet dancer in Moscow, it was really difficult to survive this stillness and lack of activity. There were fleeting moments of anxiety, fear, despair. It was only thanks to communication with close friends and their support, that I managed to survive such moments. There were bouts of laziness, and those seductive thoughts – why torment yourself with rehearsing, you won’t be going on stage anytime soon, and will there even be a stage at all in the foreseeable future?


It is possible that for those ballerinas who were able to spend this time at their dachas, in rural areas or in the calmer regions of our large country, these restrictions were somewhat easier to withstand than for people locked up in stuffy Moscow apartments. Like it or not, ballet requires special conditions if it is to be done well. Yes, you can do it at home, holding your hand on the closet handle instead of the practice bar, you can do the necessary exercises for flexibility, stretching, even jumping a little if the neighbours don’t get upset, but this cannot provide the necessary physical and mental exertion needed to prepare you for performances on the big stage.

Of course, during the pandemic, many dancers tried to find a way to release their creative energy. Some discovered new talents; mastered new skills in needlework, cooking, painting, photography, writing blogs, and volunteering. Some arranged ballet classes online or studied online, others plunged into household chores. I was even a little happy because finally I had time to read those books I had been planning to read for ages, watch those good movies, and listen to my favourite music.

The whole sphere of culture has shifted over into virtual space, which is present in almost all areas of our lives now, altering our lifestyle and even dictating conditions. Ballet theatres have been showing recordings of archived shows, programs and competitions. And all this was done just to maintain a tiny bit of interaction with their audiences, so as not to lose the emotional connection that attracts the audience to the theatre, towards true art, which gives artists a reciprocal sense of gratitude and joy of self-realization.

I recall State Duma deputy and former chief sanitary doctor of Russia Gennady Onishchenko, saying after two and a half months of isolation: “If we do not take more decisive measures to quit quarantine, this will have a detrimental effect on the cultural sphere.”

On June 7, 2020, Onishchenko said on HCH: “In another month or two, the Mariinsky Theatre, which numbers several thousand people, will be no more. If a singer does not sing, a musician does not play, a dancer does not dance, then that’s it! It’s not about St. Petersburg or Moscow. It’s about the whole of Russia. This must be stopped! We need to make people work professionally and make decisions.”

That is really the way it is. If this continues, theatres will simply have nothing to live on. It is imperative to look for ways to solve this problem, otherwise we run the risk of suffering great losses in our cultural world, as happened with the famous theatre of Nikolai Kolyada, which recently announced the dissolution of its troupe, without notice. Great fears were expressed by many other prominent artists from other theatres.

In everyday life, we often do not reflect on the impact that cultural heritages have on our societies. Quite often one hears that cultural figures are unnecessary. That we can live quite well without theatres, movies, literature, museums, or music. Yes, theoretically it is possible. There are more important professions necessary for human existence.

The key word here is ‘existence!’ After all, culture is not only about entertaining, but also fulfils educational, and creative functions. It cultivates the cultural and moral values ​​of the people, preserves and conveys human experience.

If we are serious about shifting the entire cultural realm into virtual reality, then we should face up to the reality that no online shows can give the viewer the totality of emotions that he or she experiences from actually being in a real theatre, immersed in its unique atmosphere. Such emotions can only be felt in a auditorium with a live performance. It’s good that technologies are now appearing that can somehow minimize forced isolation for people, but I’m certain that no online communication can replace real communication.

It is too early to talk about victory over the virus; there are many difficulties which remain to be overcome. Some predict a second wave, perhaps a return to certain restrictions. But I want to believe that if restrictions are re-introduced, they will not be so destructive. I want to hope that a ray of hope has already appeared for a speedy return to normal life, and for us this is already a blessing.

Rehabilitation is now needed for Art in all its many aspects.  It is necessary to restore our strength, our form, tune in once again to work, and overcome the consequences of this stressful situation, and perhaps even begin to make long term plans.

Let’s hope that soon all restrictions will be lifted, the disease will be defeated, and the doors of our theatres, museums, concert halls will open their doors wide for their long-awaited audiences.

Translated by John Harrison

Период домашнего сидения на карантине — это, безусловно, не очень позитивное время для большинства людей. Но в то же время, для некоторых творческих профессий оно бывает довольно продуктивным и полезным. Здесь стоит вспомнить нашего замечательного поэта Александра Сергеевича Пушкина и его знаменитый цикл произведений «Болдинская осень».

Во все века, на протяжении всей своей истории человечество страдает от болезней и разных эпидемий. Во времена Пушкина страна подверглась нападению холеры. Пытаясь остановить распространение заразы, был введен карантин и ограничения на передвижение, повсеместно ставились кордоны.

Вот благодаря этому обстоятельству, а также волею судьбы Пушкин оказался заточенным в своем имении Болдино Нижегородской губернии. Насколько известно, поэт переживал там не самое лучшее время своей жизни. Его невеста Наталья Гончарова осталась в Москве, где холера нещадно косила людей, практически парализовав привычную жизнь горожан, и явно была пострашнее нынешнего коронавируса.

Из писем Александра Сергеевича к возлюбленной мы знаем, что он страшно томился от тоски в своем имении, придумывал планы побега, минуя расставленные кордоны.

Многие его стихотворения того периода отражают глубину его переживаний и душевных терзаний:

«Безумных лет угасшее веселье

Мне тяжело, как смутное похмелье.

Но, как вино — печаль минувших дней.

В моей душе чем старе, тем сильней.

Мой путь уныл. Сулит мне труд и горе

Грядущего волнуемое море.

Но не хочу, о други, умирать;

Я жить хочу, чтоб мыслить и страдать;

И ведаю, мне будут наслажденья

Меж горестей, забот и треволненья:

Порой опять гармонией упьюсь,

Над вымыслом слезами обольюсь,

И может быть — на мой закат печальный

Блеснет любовь улыбкою прощальной».

Безусловно, для Пушкина это было тяжелым испытанием. Но именно благодаря такой вынужденной самоизоляции солнца нашей поэзии, мы имеем «Болдинскую осень» — поистине шедевр мировой литературы. Страдания из-за паузы в привычной жизни поэта были с лихвой компенсированы плодами его творчества. Он смог найти выход своей энергии и чувствам и оставил нам в наследие прекрасные произведения.

Несколько по-другому обстоит дело с людьми театральных и артистических профессий, результат труда которых напрямую связан с непосредственным взаимодействием со зрителями.

Ведь что такое, по сути, выступление артистов на сцене в спектакле? Это взаимный обмен энергией с людьми, сидящими в зале. Артисты дарят свое творчество зрителю, а взамен получают тепло их сердец и эмоциональную отдачу.

Для представителей театральной среды карантин оказался довольно разрушительным и в физическом и моральном плане. Изоляция для артистов, которые не имеют возможности выплеснуть накопившее вдохновение и реализовать свои творческие планы, действует довольно пагубно. Тут возможно и «перегореть», и выйти из «формы».

Особенно это актуально для артистов балета, привыкших к запредельным физическим перегрузкам в своей повседневной жизни. Обычный день артиста балета состоит из обязательного класса, то есть балетного урока, а также бесконечных репетиций в течение дня и спектаклей до 10 часов вечера. Придя утром в театр, артисты часто уходят с работы поздно вечером, чтобы на следующее утро опять встать к балетному станку. И так каждый день, почти без выходных и полноценного отдыха. Не зря легендарная актриса Фаина Раневская говорила, что «балет — это каторга в цветах».

И вот во время карантина артисты балета резко прекращают двигаться. В наибольшей мере страдают в этом случае артисты из больших городов, где ввиду многочисленности населения вводятся более строгие ограничения. Вырванные обстоятельствами из привычного ритма жизни, они оказываются запертыми в тесных квартирках, не имея возможности не только репетировать, но и просто двигаться и дышать свежим воздухом.

Лично мне, как балерине столичного театра, пережить эту неподвижность и нехватку нагрузки далось бесконечно тяжело. Бывали и мимолетные моменты тревоги, страха, отчаяния. И только благодаря общению и поддержке близких друзей мне удалось пережить эти моменты довольно легко. Бывали и приступы лени, мешали надоедливые мысли — а для чего мучить себя занятиями, ведь еще не скоро на сцену? Да и будет ли вообще сцена в каком-то обозримом будущем?..

Возможно, что тем балеринам, которые могли провести это время на дачах, в сельской местности или в более спокойных регионах нашей большой страны эти ограничения дались несколько легче, чем для людей, запертых в душных московских квартирах. Как ни крути, но балет требует особых условий для хорошего результата. Да, можно заниматься дома, держась рукой за шкаф вместо балетного станка, можно делать необходимые упражнения для гибкости, растяжки, даже попрыгать немного, если позволят соседи, но это не может обеспечить необходимую нагрузку для выступлений на большой сцене.

Конечно, на время пандемии многие артисты балета пытались находить выход для выплеска творческой энергии. Кто-то открывал в себе новые таланты, осваивал новые умения и навыки в рукоделии, кулинарии, живописи, фотографии, эпистолярном жанре, волонтерстве. Кто-то устраивал балетные классы онлайн или занимался дома самостоятельно, кто-то погрузился в домашние дела и хлопоты. Мне было даже немного радостно оттого, что наконец-то нашлось время для давно ожидающих прочтения книжек, для просмотра хорошего кино, для любимой музыки.

Вся сфера культуры полностью перешла на это время в виртуальное пространство, которое присутствует уже почти во всех сферах нашей жизни, корректируя наш образ жизни и даже диктуя условия. Театры устраивали показы архивных спектаклей, различные передачи и конкурсы… И все это проводилось ради любого взаимодействия со своим зрителем, лишь бы не потерять ту эмоциональную связь, которая притягивает зрителя к театру, навстречу истинному искусству, а артистам дарит ответное чувство благодарности и радости самореализации.

Вспоминаются слова депутата Госдумы и бывшего главного санитарного врача России Геннадия Онищенко, сказанные им спустя два с половиной месяца изоляции: «Если не принять более решительные меры по выходу из карантина, то это окажет губительное влияние на сферу культуры».

7 июня 2020 года в эфире НСН Онищенко сказал: «Месяц-другой — и погибнет Мариинка, которая насчитывает несколько тысяч человек. Если певец не поет, музыкант не играет, танцор не танцует, то — все! Речь не про Питер или Москву. Речь обо всей России. Это надо взламывать! Надо заставлять людей профессионально работать и принимать решения».

И это действительно так и есть. Театрам просто не на что будет жить. Необходимо в обязательном порядке искать пути решения этой проблемы, иначе мы рискуем понести большие потери в нашем культурном пространстве, как это произошло с известным театром Николая Коляды, который недавно объявил о бессрочном роспуске труппы. Большие опасения высказывали и многие другие видные деятели искусств.

Мы часто в повседневной жизни не задумываемся, какое влияние культурное наследие оказывает на общество. Довольно часто приходится слышать от многих людей, что деятели культуры не нужны и даже бесполезны. Что можно спокойно прожить и без театра, и без кино, и без литературы, музеев, музыки. Да, теоретически можно. Есть более необходимые для существования человека профессии.

Ключевое здесь слово — «существования»! Ведь культура несет в себе не только развлекательную функцию, но и множество других — образовательную, воспитательную, созидательную… Она формирует культурные и морально-нравственные ценности народа, хранит и передает человеческий опыт.

И если говорить о перемещении всего культурного сегмента в виртуальную реальность, то проблема заключается в том, что никакие онлайн показы не могут заменить зрителю в полной мере те эмоции, которые он испытывает от личного присутствия в театре, погружаясь в его уникальную атмосферу. Ее можно ощутить лишь в настоящем театре от живого спектакля. Хорошо, что сейчас появляются технологии, позволяющие как-то минимизировать для людей вынужденную изоляцию, но я уверена, что никакое онлайн общение не заменит реального.

Сейчас еще рано говорить о победе над вирусом, предстоит преодолеть много сложностей. Некоторые предрекают вторую волну вируса, возможно даже какой-то возврат к ограничениям. Но хочется верить в то, что это не будет уже настолько разрушительным. И хочется надеяться, что уже показался лучик надежды на скорое возвращение к нормальной жизни, а для нас это уже благо.

Для всей сферы искусства сейчас необходима реабилитация. Необходимо восстановить силы, форму, настроиться на работу, преодолеть последствия стрессовой ситуации, возможно, начать строить далекие планы.

Будем надеяться, что в скором времени все ограничения будут сняты, болезнь будет побеждена, и двери наших театров, музеев, концертных залов широко распахнут свои двери для долгожданных зрителей.

Print Friendly, PDF & Email